Black Butler

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Black Butler » Аллея памяти » Правила ведения игр без правил


Правила ведения игр без правил

Сообщений 41 страница 47 из 47

41

Маленький Хозяин вошел в гостиную. Демон посмотрел на улыбающееся личико и улыбнулся в ответ. Обычная, безжизненно-привлекательная улыбка. И первое, и второе в ней были от самого Демона. Что может быть привлекательнее зла во плоти, когда оно улыбается? Как ни парадоксально, но простым людям, окружавшим его последнее время, последнее время на Земле, нравилось. Для самого Демона улыбаться не составляло ни особой проблемы, ни затруднений, ни дополнительных усилий. Кроме того, это помогало выглядеть максимально человеком. Однако в данный момент он улыбнулся совершенно по иной причине. Он уже знал.
"Меньше половины ответов. Абсолютное большинство – от тех, без кого все его планы могли благополучно обойтись. От тех, кто был взят для создания толпы, для галочки. Остальные не ответили. Не изволили? Не успели? Интересно."
Демон всегда предполагал ранее, а после и вовсе приобрел полную уверенность, что человеческая натура – чрезвычайно занятная, но слишком предсказуемая вещь. Люди упорно выбирали одну единственную дорогу вверх – уже проторенную, широкую. Ведущую известно, куда. Кроме того, обязательным признаком успеха пути почему-то была стандартная процедура идти по головам окружающих. Своих конкурентов и соперников, как в личных чувствах, так и в бизнесе. Демон не слишком понимал это странное желание утопить ближнего своего. Но не возражал – он был Демон, и это ему было как нельзя более на руку.
- Ваш ужин, милорд.
Легко, привычно отодвинул стул, тяжелый, массивный. Любой предмет мебели в поместье Фантомхайв должен был отражать состоятельность маленького графа и солидность его намерений. Поэтому Демон, обставляя поместье Сиэля Фантомхайв необходимыми предметами мебели, позаботился сразу и о статусе. Викторианская гостиная как нельзя лучше подходила для спокойных, методичных, сосредоточенных ужинов. Самое лучшее и дорогое. Прагматизм и материализм. Темные оттенки, натуральный паркет, исключительно мореный дуб, полная и абсолютная симметричность линий, идеальность во всем. Перфекционизм Темного Дворецкого был удовлетворен практически полностью. Другое дело, что чтобы отодвинуть собственный стул, мальчику пришлось бы обойти его со спинки и как следует поднажать. А после с некоторым трудом взобраться на высокое сидение, невозмутимо взиравшее на него сверху вниз, как и вся прочая мебель. Демон обожал ставить в неловкие положения и наблюдать со стороны, как его Господин пытается выкрутиться, не потеряв при этом ни капли собственного достоинства. Однако вскоре его ожидало разочарование – мальчик, даже не слишком заморачиваясь, справился блестяще. Он не собирался ничего двигать – он стоял важно и невозмутимо и ожидал, пока это сделает его Дворецкий. Справедливо считая, что глупо не использовать то, что под рукой всегда. Он не карабкался на стул, как на Эверест – легким и непринужденным жестом, видимо, подсмотренным где-то, наклонял стул к себе, без проблем проскальзывая на сидение. Демон был в восхищении. И подумывал о необходимости озадачить своего милорда чем-то еще, столь же необходимым – и сложным в обращении. Не в сказке живем.
- Да, милорд. Некоторые ответы уже получены. Вы желаете видеть их немедленно или после ужина?
Будить маленькое лихо, когда оно улыбалось и все еще довольно благосклонно смотрело на своего Дворецкого, не стоило дольше. Прекрасно понимая, насколько важны милорду эти ответы и с каким нетерпением он ожидал результата своего очень непростого хода, Демон молча протянул поднос, на котором горкой возлежали конверты. Немного. Всего несколько штук. Демон продолжал молчать. Он успел ознакомиться с каждым, пусть данное и не предполагало его прямых обязанностей. Убедился в том, что предполагал изначально. Снова запечатал именно так, как они были запечатаны до ознакомления. И сейчас наблюдал, без улыбки, уже представляя, как изменится выражение только что улыбавшегося графа Фантомхайв. Ответы были… не те.
- Ваши приглашения были доставлены всем, кого вы указали в своем списке, милорд. Ответы своевременно пришли менее, чем от половины. Еще половина – чуть позже. Некоторые приглашенные, именно те несколько, которые принадлежат к самым высокородным и наиболее влиятельным семействам, не проинформировали о своем решении.
Удар был действительно сильным. Не каждый взрослый человек справился бы с подобным разочарованием и практически полным провалом. Демон снова замолчал. Застыл. Практически перестал существовать, молчаливой темной тенью окутывая своего Хозяина. Тщательно впитывая каждую из его эмоций сейчас. Это было прекрасно. Буквально все, кроме одного единственного момента, царапнувшего кошачьим когтем где-то внутри. Демону не нравилось, когда улыбку с губ его Господина стирали так быстро и болезненно. И делал это не он сам.
- Быть может, сначала вам стоит поужинать? А после ознакомиться с содержанием писем, милорд?
Мягко уточнил, понимая, что ответа не дождется. И может смело убирать тарелки со всем содержимым.
"Ну же. Удиви меня. Все равно удивишь, даже если не захочешь."
Демон замер и перестал дышать, наблюдая. В принципе, дышал он только ради того, чтобы как можно более полно выглядеть человеком. Так что на какой-то момент мальчик остался почти в полном одиночестве.

+1

42

Выбор между вкусной едой и важными письмами для проголодавшегося за день мальчика оказался очень сложным. Фантомхайв всё-таки сел за стол, и даже взялся за приборы, приступив к первому блюду. Любопытство любопытством, но урчащий желудок в процессе важных дел продуктивной работе никак не способствовал. Себастьян, как всегда, сохранял спокойствие, поэтому и маленький лорд невозмутимо кушал свой заслуженный ужин.
- После ужина, пожалуй.
Распорядился Фантомхайв. Что-то подсказывало ему, что к ужину он, после прочтения писем, уже не вернётся. Сиэль допускал тот факт, что ему ответят не все, и относился к нему сложно, но вполне положительно. Тетанических усилий стоило не опускать руки, сохранять невозмутимый вид и думать дальше. Каждый решительный шаг мальчишки в опасном окружающем его мире, заканчивался неудачей. Всё, на что был способен Фантомхайв в свои неполные одиннадцать лет – успешно пополнять собственный бюджет и выполнять поручения Её Величества, которая, будто понимая, что граф слишком юн, не нагружала его критично и постоянно сложными делами.
- Значит, и такое заманчивое предложение их не заинтересовало.
Разумеется, мальчишка расстроился, хотя не особо показывал виду. Даже доел свой ужин и допил чай. Проблема, словно высокая, каменная стена, никак не поддавалась юному лорду. Он не мог решить её, не мог и просто обойти и, тем более, не мог её перепрыгнуть. Предположительная расстановка фигур на чужой, невидимой шахматной доске была, значит, иной. Очень плохо. Если у Её Величества вдруг возникнут дела более серьёзного уровня, у Фантомхайва банально не хватит связей, чтобы их раскрыть. И тогда… Тогда Псу Королевы придётся сделать свой ход, который он избегал столько месяцев – ему придётся просить помощи. А это означает лишь одно – дальнейшая работа мальчишки будет происходить по указке тех, кто ему помощь и окажет. Фантомхайва толкали на подобное решение больше полугода. И вот, выходит, у него действительно нет выбора.
- Ладно. Неси письма.
Перед самым носом маленького лорда был простейший выход из ситуации, названный чужими людьми единственным. Пойти на поводу тех, кто обладает нужными ему связями и весом в обществе. И на этот раз Сиэль вновь отворачивался от него, так же гордо, высокомерно и уверенно, как столько раз до этого. Насколько ещё хватит несмышлёного мальчишку? Невозмутимо забрав конверты с ответами, граф принялся изучать их прямо тут, не поднимаясь к себе в кабинет. Порой, Сиэль не видел смысла ходить из одной комнаты в другую, когда дело касалось таких важных вещей, как ответы. Письма были сразу рассортированы Фантомхайвом на несколько кучек. В одной покоились те, кто отвечал отказом из-за болезни или неимением свободного капитала для реализации указанного дела. В другой – согласные на всё, правда, не высокородные. Но одно из писем интересовало куда серьёзнее остальных. Ответ от графа Лестера. Тот то ли специально, то ли по незнанию указывал чёткую причину своего отказа – ему уже предложено нечто подобное, только другим лордом. На что он и согласился. Сиэля это нисколько бы не удивило, если бы указанная фамилия не была ему очень знакома. Тот, против кого Фантомхайв делал ходы в данной партии, играючи обошёл маленького лорда, опередив и в оставшейся лазейке.
- Как же так…
До боли сжав кулачки, Сиэль продолжал держать перед собой письмо.
- Мой ход не мог быть таким очевидным! Я же предусмотрел это, но…
Но вновь проиграл. Сказать эту фразу было куда сложнее, чем подумать.
- Почему, только лишь я понимаю, как играть в их игры по их правилам, они непременно сразу меняют и игру и правила!
Вопроса не было, граф крикнул громче, чем хотел, от того голос прозвучал нерешительно, неуверенно, дрогнув в конце фразы. Сиэлю было обидно.
- Нельзя же играть в шахматы и одновременно скакать на лошади!
Маленький граф нервно сглотнул так некстати подступившие слёзы.
- Они сочиняют правила на ходу. Их ходы невозможно просчитать и понять!
Слёзы всё-таки полились из глаз мальчишки, Фантомхайв с силой скомкал ткань своей рубашки ладонью, резко встал из-за стола, и сделал пару шагов назад от своего демона. Которого не боялся никогда. Никогда до той секунды, когда решил впервые отступить.
- Я не хочу! Играть в их игры! Я не хочу больше так! Ты слышишь, демон?!
Некоторые события невозможно повернуть в свою пользу, как ни старайся. Может, тогда и не стоит начинать? Проще ведь бросить, забыть, убежать. Маленький лорд отчаянно всхлипнул, вжимаясь спиной в стенку просторной комнаты. Демон был слишком близко, и убежать от него – невозможно. Да и не хотел Сиэль бежать. Уж лучше смерть, чем постоянные проигрыши. Он переоценил себя, призвав подобную силу. Вступил в игру, в которой не мог выиграть. Завладел тем, чем никогда бы не смог научиться управлять.
- Я не буду играть в их игры!
Громкий вскрик ребёнка раздался в комнате, растаяв где-то под высоким потолком. И воцарилась тишина, которая пугала графа ничуть не меньше.
«Здесь нет никого? Или здесь нет меня?»
Фантомхайв медленно опустился на пол, с силой зажмурив глаза. Отчаяние заполняло сознание мальчишки всё больше и больше, и Сиэлю казалось, что никакого «завтра» уже не будет. Не будет даже и «сегодня». Ничего не будет.
«Я не хочу. Играть в их игры».
Упрямство ли это или лишь бессилие? Граф не хотел никому подчиняться. Он не собирался никого просить о помощи. Даже демона. Он хотел только приказывать. Поэтому мальчишка упрямо сжимал зубы до скрежета, но не открывал рта, не позволяя сказать себе и слова. Ведь пока он не знал, что стоило говорить. Поэтому молчал. И продолжал упрямо думать об ответе.
«Не хочу… Не хочу. Не хочу! Проиграть им!»
Время растягивалось, и граф уже запутался, сколько же минут прошло? Или прошёл уже весь день? Фантомхайв приоткрыл глаза, сквозь слёзы глядя на демона. Порой, страх лопается, как мыльный пузырь, и сейчас Сиэль смотрел на своего дворецкого безо всякого испуга. Потому что бессмысленно бояться то, что непременно произойдёт. Непременно? Произойдёт? Мальчишка нахмурился. Нет. Не так. Всё должно быть совершенно иначе. Это он вершит историю. Это он знает, что, каким образом обязано произойти здесь и сейчас.
«Если в игре нельзя выиграть, то зачем мне играть в такую игру?»
Отрешённый взгляд маленького графа был направлен куда-то в сторону Себастьяна, хотя именно на него Фантомхайв не смотрел, глядя мимо.
- С помощью подкупа наёмников, которые придут убить меня, мы выиграем время, перекупив их услуги у моих врагов. Так же, как я и думал до этого.
Голос звучал всё ещё неуверенно и хрипловато, граф всхлипнул в очередной раз, всё ещё не в силах успокоиться так сразу, и потёр глаза кулачком.
- За это время я завладею парой весомых фигур, недостающих мне для начала партии. И всеми пешками, которые встанут каждая на своё место. В первом – мне поможет легальный бизнес. Во втором – перекупленные наёмники. А так же те, кто ответил согласием на моё предложение. Из солдат в генералы, да?
Серьёзных усилий стоило графу подняться на ноги. Тело будто не слушалось его, упрямо продолжая строить из себя бесполезную жертву. Смерть, да? Так вот просто? Фантомхайв всё-таки поднялся с пола, держась рукой за стену. Он дорого заплатил за свою жизнь и новую силу. Демону придётся работать.
- Они позволят мне войти в игру с неполным набором фигур. Так будет даже лучше. Они ждут этого. И не захотят увидеть во мне противника.
Начинать партию с неполным комплектом фигур – дело рискованное. И чаще – проигрышное. Но граф уже решил, что он не собирается отступать.
- И тогда… Я сыграю с ними, Себастьян.
Мальчишка высокомерно глянул на своего демона, и хоть смотрел он снизу вверх, но то было лишь из-за малого роста юного графа Фантомхайва, не более того. На губах Сиэля появилась нехорошая улыбка, и пока лишь демон знал, что она означает. Но вскоре узнают и другие, что посмели не брать в расчёт нового молодого графа. Те еще не думали, что, недооценив ребёнка, они сами себе поставили шах и мат. Добровольно. И это им зачтётся, если они решатся признать своё поражение. Сиэль не гордый, его устроят и те союзники, которые некогда были его самыми страшными врагами.
- Я сыграю с ними партию в карты.

+1

43

"После ужина? Хм."
Уже первая же реакция, столь разительно отличающаяся от ожидаемой, заставила Демона заинтересоваться. Снова. Мальчик вызывал интерес буквально всем, категорически не желая втискиваться в обычные стандарты поведения традиционной человеческой особи. Он ДОЛЖЕН был рвануть к письмам. Нетерпеливо топнуть ногой. Приказать «не валять дурака, Себастьян, а немедленно убери ужин и принеси письма!». Перечитать их внимательно и расплакаться от обиды. Он был обычным, абсолютно не опытным ребенком. Однако сейчас, когда прямо перед ним маленький Хозяин чинно уселся за стол и принялся поглощать еду спокойно и неторопливо, Демон понял – учить придется не слишком долго. Намного дольше он будет вынужден выполнять именно ту часть контракта, где говорилось о приказах.
- Конечно, милорд. Позвольте, я помогу вам.
В данном случае помощь была принята благосклонно – Демон всего лишь распоряжался блюдами, оформляя их на тарелке и предоставляя мальчику в необходимом порядке. В принципе же очень часто предложения помочь воспринимались самостоятельным графом как своего рода вызов. Не можешь сам, слабый, никчемный – давай я сделаю это за тебя, чтобы ты никогда не научился – именно такую странную логическую цепочку проводил Сиэль Фантомхайв, когда Демон пытался выбирать за него, делать за него. Думать за него. Поэтому от этого быстро пришлось отказаться. Оставив лишь чисто традиционные моменты поведения и услуг слуги. Дворецкого. Который да, мог помочь – одеть, выкупать, приготовить еду. И все. Иногда милостиво дозволялось показать, продемонстрировать, как именно и что следует делать. Дальше мальчик упорно начинал пробовать сам и не успокаивался, пока у него не получалось. Или пока он решал, что это ему вовсе не требуется.
- Я бы предположил, что наоборот.
Не мешая разбирать письма и знакомиться с содержимым каждого, Демон негромко прокомментировал высказывание о вызванном предложением милорда интересом.
- Думаю, ваше предложение вызвало резонанс и интерес у всех адресатов. Просто интерес … разный.
Сейчас было не время демонстрировать собственные познания и мысли. Так или иначе, но мальчик должен был справиться с обидой и непониманием один. Демон не умел утешать. Утешать умели ангелы, однако никакой ангел не обладал и сотой долей полезности и умений в плане достижения целей, поставленных этим мальчиком. Месть, злость, обида и непонимание в сочетании с ненавистью оказались такой горючей и взрывоопасной смесью, что, когда Демон увидел, КТО вызвал его на все это пиршество вкуса, он понял, что попал. Во всех смыслах.
- Да, милорд.
Письма на подносе были поданы надлежащим образом. Демон не сортировал, предоставляя Хозяину самому получить удовольствие от подобной работы. Демон любил издеваться. Письмо от графа, на которого Сиэль Фантомхайв поставил все, положил отдельно. В самый низ общего набора полученных писем. Поклонился, выпрямился, встал привычно за спинкой стула, наблюдая, как мальчик сортирует, как внимательно вчитывается в каждое. Некоторые – просматривает. Над некоторыми останавливается. Думает.
"Не может поверить. Удачный и единственный из возможных шахматных ходов – и полный провал. Детский мат, капкан."
- Вы предусмотрели многое. Но не все.
Сейчас мальчику меньше всего нужны были ремарки кого бы там ни было. Особенно столь очевидные ремарки. Однако Демон не собирался уходить, а граф вряд ли бы позволил ему удалиться. Удар был слишком силен, чтобы вынести его в одиночестве, и Сиэль говорил бы со стулом, с чашкой, с подоконником, с игрушкой, если бы еще играл в них. Но у него был Демон, живой, молчаливый, всегда слушающий молча, целиком его, еще более его, чем любая игрушка или стол. Игрушку можно отнять, Демона – нет. Он всегда рядом. И иногда это хорошо.
- Именно так. Вы пытаетесь играть в ИХ игры. По ИХ правилам.
Ну что же. Иногда оказывать помощь можно и необходимо было, чтобы игра, так нравящаяся Демону, продолжалась. Вслушиваясь во всхлипывающие нотки в голосе своего милорда, он незаметно, мельком улыбнулся. Мальчик шел в нужном направлении. Именно сейчас стоило всего лишь подтолкнуть его – и решение придет само собой. Демон склонился к детскому ушку.
-  Тише, милорд. Думаю, сейчас самым полезным для вас будет… салфетка.
Не успел протянуть руку и смахнуть белоснежной салфеткой слезы со щечек, как мальчик вскочил. Отодвинулся, глядя на Демона, зло, сердито, пытаясь сорвать плещущие эмоции, с которыми едва справлялся. Демон не возражал, глядя в ответ с обычной полуулыбкой. Наблюдая.
- Да, милорд. Вы не хотите и не будете играть в их игры. Все совершенно верно.
Мальчик закричал, стиснул кулачки, медленно осел по стене на пол. Демон ощутил что-то вроде инъекции разочарования – остро и быстро, мгновенно.
"Значит, все должно было закончиться именно так. Значит, ошибся. Ну, что же."
Демон успокаивающе, обманчиво-мягко улыбнулся. Двинулся к мальчику, протягивая руку, ладонью вверх. Так предлагают помощь животным, предназначенным на убой – демонстрируя, что камня в руке все еще нет. Все еще.
- Тише. Вы…
Демон резко остановился, удивленно рассматривая своего Хозяина. Мальчик задрал зареванное личико и смотрел на него в упор. Своими изумительно синими глазами, полными слез. Абсолютно, ни капли страха. Ни грамма жертвенности и готовности сдаться. Ни единого отблеска поражения еще до начала настоящей битвы. Это поразило настолько, что Дворецкий медленно убрал руку. Улыбку тоже убрал – сейчас было не до этого.
- Хм. Это вполне возможно. С вашего позволения я встречу каждого, кто явится за вами, милорд, и препровожу к вам лично, для более детальной беседы.
В только что ледяных нотках проскользнула тень вопроса. Темнота удивилась, почесала затылок, подумала, мирно отступила. С этим ей было не тягаться, пока. Поэтому Демон вновь оперативно нацепил маску идеального Дворецкого. Мало того, сейчас он не рискнул бы даже укусить мальчика, даже если тот полез бы ему в рот сам. Аккуратно поправив картошку с ручками, все еще выглядывающую из кармана сюртука, принялся крайне внимательно слушать.
- Вы сыграете с ними, милорд.
"В свою, личную игру. По вашим собственным правилам. И я уже не сомневаюсь, что вы выиграете. Хотя бы потому, что только что выиграли совсем мелкую, незаметную, ничем не примечательную игру. Где на кону ставкой была ваша жизнь."
Демон снова улыбнулся, послушно преклонил колено. Аккуратно дотянулся до все еще зареванного личика. Методично и очень осторожно вытер щеки своего Господина.
- Ну, что же. Тогда ИМ придется срочно перестраиваться, не так ли? Хотя бы для того, чтобы остаться при своих.

+1

44

Маленький лорд был не в состоянии понять и подстроиться под правила уже идущей игры, начатой не им самим. Поэтому он решил всё иначе. Как и всегда. Погрязшие в нелегальных закупках и поставках предприниматели хотели втянуть туда же и молодого, неопытного графа Фантомхайва. Использовать его оставшийся капитал и официальный титул. Ведь, что ещё можно взять с несмышлёного ребёнка? Маленький лорд отдаст им деньги, проиграв в их шахматной партии, начатой задолго до его появления, как и предполагали взрослые. А вот связи им придётся покупать заново. Покуда аристократы станут по привычке тратиться на значительные взятки нынешним должностным лицам, Фантомхайв сконцентрирует своё влияние и возможности на лоббировании собственных интересов. Королева всегда была заинтересована в уничтожении коррумпированных органов власти. У Сиэля же, как раз, была прямая связь с Её Величеством. Всё-таки, он тут Цепной Пёс Королевы. Мальчишка зло ухмыльнулся, глянув на своего демона.
- Что придётся делать тем, кто нынче ведёт выигрышную партию в шахматы, если вместо фигур им в руки выдадут игральные карты, Себастьян?
Вопрос был задан, хотя Михаэлису никто не позволил на него ответить.
- Если те, кто покорно брал взятки, вдруг окажутся на плахе и в тюрьмах? Придётся искать новые лазейки для ввоза и распространения продукции. К тому времени у меня уже будут налаженные пути сообщения. И им придётся платить мне. Китай, Япония, Америка – мы расширим производство игрушек и конфет за несколько месяцев. Постоянные поставки, выгодные трансферы. Одобрение Королевы. Ведь что может быть безопаснее детских игрушек?
Задуманное графом, при его текущем капитале и наличии собственного демона, было вполне реализуемо. Есть, чем платить, что продавать и как покупать. При нестандартных ситуациях или несговорчивых клиентах он просто пустит в ход свою козырную карту – исчадие из Преисподней.
- Будущее – всего лишь надежда. Заполучив в свои руки власть, что способна влиять на будущее, я получу всё, что мне будет необходимо. Дам людям надежду. Поддержу в трудное время. И тогда многие захотят зависеть от меня добровольно. Ведь будущее, надежда – стоят куда дороже взяток.
Если ты не способен вырвать победу в текущей игре – просто создай свою собственную. Именно этим и собирался заняться маленький Фантомхайв.
- Карты новой партии были сданы в тот самый момент, как ты появился на пороге у каждого адресата этих писем. Они взяли то, что им дали в руки. Более того, они уже ответили на них, совершив свои опрометчивые ходы. Нельзя просто так бросить карты на стол, если только ты не хочешь спасовать. Но в этом случае, ты потеряешь деньги, поставленные на кон.
Знал ли хоть кто-то из получивших письма о том, что это совсем не тот отчаянный ход мальчишки в начатой шахматной партии, которого они так трепетно ждали более полугода? Сиэль совершенно спокойно вернулся за стол, чинно усаживаясь на своё место. Взгляд невинных, синих глаз был устремлён исключительно на Себастьяна – собственного демона графа.
- Хочу ещё десерта.
Важно уведомил дворецкого о своих желаниях Сиэль, и, успокоившись окончательно, потёр глаза кулачком. Как бы широко и масштабно не думал Фантомхайв, как бы великолепно не разбирался в законах этой страны, он продолжал оставаться ребёнком. Ребёнком, с которым демон посмел однажды заключить контракт За этот день он довольно сильно устал. И вымотали Сиэля, как ни странно, не ходы в крайне опасной, непредсказуемой игре взрослых, а бесконечные уроки. Особенно, кажется, музыка. Граф широко зевнул, вальяжно развалившись на большом для него, но вполне себе удобном стуле, и изучающе покосился на своего личного дворецкого.
«Десерт или кнут, Себастьян?»
Жизнь без игр была скучна и недостойна внимания. Поэтому граф играл. Снова. Как и сотни раз до этого, уверенно берясь за фигуры, он делал ими ход. Проигрышный ли, либо успешный, может, фатальный – покажет время.

Отредактировано Ciel Phantomhive (7 Май 2017 21:14)

+1

45

За те несколько минут, пока Демон аккуратно и со всевозможной деликатностью приводил в порядок лицо и одежду графа, сам мальчик вполне оперативно и даже быстрее привел в порядок себя самого. Изнутри. Целиком и полностью. Взял себя в руки. Стиснул как следует. Отнес на свой обычный трон-пьедестал, восстановил себя на нем. Мало того, укрепил себя настолько прочно и удобно, как будто только что этот самый трон не грозил рухнуть, погребя под обломками своего маленького короля в его горностаевой мантии. Демон поднялся, выпрямился, отстранился и спрятал платок к картошке, которая уже стала, казалось, частью его сюртука Дворецкого. Подхватил чайник, невозмутимо наполняя чашку так и не успевшим еще остыть чаем. Ароматный, свежий, сохранивший все свои качества и свойства, Дарджилинг, предпочитаемый как самим Демоном, так и его милордом. Коротко, не отрываясь от процедуры, глянул на мальчика, задавшего вопрос спокойным, совершенно уравновешенным тоном. Вопрос был риторическим, ответа от слуги никто тут не ожидал. Мало того – Дворецкий мудро продолжил молчать, понимая уже, что Хозяин и не позволит ему ответить. Можно было вставлять ремарки, уточнения, можно и желательно было молчать и слушать. Перебивать и лезть со своим мнением было нельзя. Демон и не собирался. Сейчас начиналось самое увлекательное. Именно сейчас маленький, ни к чему не пригодный мальчик и демонстрировал свою Силу, которой у него было в избытке. Которую не суждено было заметить постороннему, невнимательному, неумному глазу. Которую Демон рассмотрел еще там, возле клетки, решая, протянуть ли соломинку – оставить ли умирать.
- Одобрение Королевы – одна из ваших сильнейших карт, милорд.
Демон улыбнулся своей обычной, мягкой улыбкой. Ничего не значащей, как и все его идеальные, обаятельные, ласковые улыбки.
- Туз в рукаве и козырная Королева. Думаю, вам имеет смысл начать эту игру. А знаете, что будет еще более внушительно и красиво?
Оставив чайник, Демон склонился к мальчику, который важно, церемонно и очень серьезно рассматривал собственного, вдруг приобретенного Демона.
- Еще более эффектно будет, если в тюрьмы и крепости сядут несколько человек, ДАЮЩИХ взятки. Тогда на вашу сторону побегут и берущие тоже – у них просто не останется выхода.
Не сомневаясь, что милорд понял намек, как всегда улавливал все, что говорил вечно двусмысленный Демон, довольно выпрямился и решительно вытянул-таки картошку с ручками из кармана. Осторожно водрузил ее рядом с тарелкой графа.
- Власть есть у вас уже сейчас. Осталось только начать ею пользоваться. Все остальное – мелочи. Пусть даже некоторые, не слишком разумные представители местной знати, считают иначе. Рост, возраст, опыт, деньги – это все придет. А к вам – придет намного быстрее, чем вы сами успеете понять. Ставка на будущее и на надежду – абсолютно верна, милорд. Человеческая натура такова, что они готовы потерять все, что угодно, чтобы добраться до незначительного, продолжая ломиться в ненужном вам направлении с упорством, достойным только ослов. Но отними у человека надежду… или дай ее, как собираетесь сделать вы, и человечки окажутся целиком в ваших руках. Станут вашими. Да они лучше удавятся, чем потеряют деньги – уже потому, что они ПРИНЯЛИ ваши приглашения, взяли письма в руки, они – ваши. Конечно, милорд, одну минуту.
Минуты пришлось подождать две, вместо одной. Потому, что пропустить процесс вытирания кулачком такого невозможно синего глаза Демон не мог. И пронаблюдал внимательно, неподвижно, не дыша и до самого конца. Лишь после этого отвлекся, отворачиваясь к подносу, за дополнительным десертом. Кнут отменялся. Мальчик заслужил еще порцию сладкого. В принципе, и не одну, но после довольно знаменательного случая он, скорее, вообще перестал бы есть сладкое, чем еще раз позволил Демону лично заняться его зубками. До подобных крайностей никто из них доводить не желал, поэтому наградой стала всего лишь еще одна порция десерта.
- Прошу, милорд. Думаю, вы можете себе позволить это.
Пока все еще Дворецкий контролировал и учил, воспитывал и направлял в нужную сторону. Пока. До поры, до времени, и время это приближалось с невообразимой, невозможной скоростью. Итак, игра началась.

Отредактировано Sebastian Michaelis (9 Май 2017 22:28)

+1

46

Придумать сыграть в новую игру, абсолютно отличающуюся от той, которая уже шла до того, как граф вообще узнал о ней, было делом непростым. Но куда сложнее – использовать только то, что использовать можно. Демон обладал безграничной силой. Сиэль же, в обществе, мог распоряжаться лишь своими деньгами и положением. Пустить в открытую игру исчадие Ада не представлялось возможным. Себастьян пригодится ему чуть позже и немного в других делах. Несомненно, их будет много, и они будут крайне сложными.
- Одобрение королевы это не только лишь сильнейшая карта. Но и основная фигура в шахматной партии. Или дамка в шашках. Или марионетка… в игре.
Очевидно, Сиэль не собирался останавливаться лишь на достигнутом и действительно намеревался играть дальше, играть больше, не в одну игру и не по одним правилам. Власть графу нравилась куда больше спокойного, тихого и мирного существования, которое светило ему в ближайшее время, выбери он тот ход, которого от него все ждали. Поэтому за власть он готов бороться до конца. Тем более, это поможет ему достигнуть своей главной цели. Месть. Вот, что жаждал осуществить юный граф Фантомхайв.
- Разумеется, расправиться с кем-то одним будет не особо поучительным делом. Люди так зависимы от хлеба и зрелищ. И если у состоятельных лордов первого достаточно, то мы немножко поможем им со вторым.
Как только удивительная картошка с ручками, найденная мальчишкой ещё на кухне, оказалась на столе, Сиэль потянулся к ней, бережно забирая себе.
- Каждый захочет посмотреть, а потом – и поучаствовать в игре. Это же так интересно, самому делать свои ходы: жертвовать пешками, бросать в бой марионеток и сбрасывать мелкие карты.  Целое представление, на финал которого влияют те, у кого всё ещё остаётся право сделать последний шаг.
Картошка с ручками величаво «прошлась» по столу с помощью графа, который и держал ту в ладони. Сиэль послушно ждал заслуженного десерта.
- Но после антракта, кто в итоге станет вести игру: карты, фигуры, или их владельцы? И кому они будут принадлежать в конце? Тому, кто выиграет.
Граф задумчиво рассматривал картошку, будто та вполне могла ответить на все вопросы Сиэля. На словах-то всё вполне ясно и понятно. И даже просто.
- Но, всё-таки, думаю, мне нужно остановиться на картах с шахматами. Да? А то получится так, что я сам забуду расстановки своих фигур. Ведь проиграть можно, Себастьян. Лучше всего всё делать по порядку. Так учителя говорят.
Хвататься разом за всё было не особо продуктивно. Сиэль это уяснил давно, когда пытался сэкономить время на уроках, берясь за два разом. В итоге не получалось ничего. Фантомхайву было обидно, поэтому повторять свой опыт он не горел желанием. Как говорится, за двумя зайцами погонишься…
- Надежда с будущим всегда стоит очень дорого.
Важно уточнил граф, пристроил картошку с ручками удобно к своей чашке с чаем и спокойно, невозмутимо приступил к заслуженному вкусному десерту.
- А если её посадить, то от неё будут все такие картошки?
С нескрываемым аппетитом и удовольствием, граф съел пару ложечек сладкого, довольно улыбнулся и глянул на своего дворецкого. Да, да, Сиэль Фантомхайв вполне успешно совмещал в себе навыки сильного, взрослого стратега и невинного ребёнка. Картошка с ручками вперемешку с осмысленными, тактическими ходами во взрослых играх не на жизнь, а на смерть смотрелись крайне престранно. Маленького графа это ничуть не смущало. Он продолжал кушать свой десерт, невозмутимо поглядывая то на картошку, то на своего слугу – сильнейшего демона из самой Преисподней.

+1

47

Демон слушал. Вдумчиво наблюдал за весело марширующей по столу картошкой. С ручками, естественно. Слушал, смотрел и не мог понять.
"Как. Каким образом в нем сочетается эта дремучая наивность и абсолютное невежество ребенка со столь многоопытным умом и жесткостью настоящей, неподдельной взрослой особи? Откуда это? Порода. Несомненно."
Демон четко разбирался в человеческих сословиях и влиянию принадлежности к определенному слою общества на всю дальнейшую жизнь человека. В принципе, Демону было все равно, к кому приходить – он оценивал душу совершенно иными параметрами. Однако делать вид, что характер, поведение, степень интереса для самого Демона ничуть не зависит от того, будет ли его жертва обычным деревенским мальчиком или же таким вот, тщательно выращенным, холеным цветком голубых кровей, было бы ошибкой, а Демон не любил ошибаться. Сиэль Фантомхайв уже по природе своей оказался на уровень выше любого другого обычного ребенка. Если понятие обычности вообще можно было применить к нему.
"Дело в разнице, степени и качестве желаемого, пожалуй."
Да, Сиэль Фантомхайв хотел многого. Он априори хотел больше, чем любой другой на его месте. Потому, что знал больше. Видел больше. Чувствовал сильнее тех, из деревни. Кровь – не вода, порода брала свое. Щенки от породистой суки и такого же кобеля стоили всегда дороже всех, были умнее всех. Хитрее всех, иногда превосходя своих хозяев по степени сообразительности.
"Если бы сейчас он услышал мои мысли, думаю, мы не ограничились бы угрозой порки."
Демон усмехнулся и слегка поежился. Мальчик действительно учился слишком быстро. Причем иногда, с точки зрения Демона, не тому, чему надо. Скажем, холодности и жестокости, а еще умением сделать так, чтобы убоялся даже сам Демон.
-  Вы собираетесь охватить сразу все известные вам игры?
Слегка приподнятая бровь продемонстрировала мнение Дворецкого по этому поводу. Оно удивительно совпало с мнением самого мальчика. Вообще мнения Демона сейчас никто не спрашивал – милорду снова был нужен слушатель. Демон повиновался.
- Да, милорд. Вы совершенно правы. Если не испугаются, естественно.
Отметил негромко еще одну возможную проблему. Обычный человеческий страх перед крупной игрой нельзя было сбрасывать со счетов. Однако спасало положение то, что сейчас Сиэль Фантомхайв собирался сыграть с теми, кто любил страх, с наслаждением заставляли испытывать его окружающих себя, кто были слишком уверены в собственном могуществе и непогрешимости.
- Да, милорд.
Согласился с очевидно правильным выбором.
- Не стоит рассредоточивать внимание, ваши учителя говорят совершенно верно. Сыграть в другие увлекательные игры вы еще успеете.
Демон знал, о чем говорил. В конце концов, именно от него по большому счету зависело, когда именно закончится их контракт. Не целиком – но в большей мере, на данный момент.
- К сожалению, нет.
Не выдержав такого чистого, искреннего, заинтересованного, восхитительно синего, вопросительного взгляда на картошку и себя, Себастьян Михаэлис улыбнулся. Коротко, потом – широко.
"Нет, я не упущу это сокровище."
- Картошка будет давать разнообразные по своей величине, форме и качеству клубни. Данная картошка, скорее, приятное исключение, чем правило. Так что не рекомендую вам пробовать ее разводить. Это будет лишняя трата времени. И картошку вы тоже потеряете.
Граф Фантомхайв очень, крайне не любил что-либо терять. Особенно если уже считал это своим. Поэтому Демон снова улыбнулся и заботливо поправил картошку, помогая ей сесть поудобнее.
- Могу я осведомиться о ваших планах на вечер? У вас еще несколько часов, после чего вам пора будет укладываться спать.
Вышколенно и церемонно проинформировал, снова улыбнулся.
- Картошку, разумеется, нельзя укладывать с собой в постель. Она – овощ, знаете ли.
Почти шепотом поделился сокровенным знанием.
- Но, думаю, я смогу позаботиться о ее безопасности до самого утра. Как и встретить ваших незваных гостей, о которых мы говорили. И которые, несомненно, не замедлят наведаться к вам. Сегодня.
В упор глянул на мальчика – испугался ли?

+1


Вы здесь » Black Butler » Аллея памяти » Правила ведения игр без правил